DonerenAdopteren
Lidewei assisteert tijdens een veterinaire controle

Vrijwilliger aan het woord

27.1.2021

Interview met FELIDA-vrijwilliger Lidewei de Boer

Lidewei de Boer (22) werkt sinds de zomer van 2016 als vrijwilliger bij FELIDA Grote-katachtigen-opvang. Ze is een dierenvriend in hart en nieren: ze heeft altijd voor dieren gezorgd, is veganist en is sinds een aantal jaar student Diergeneeskunde zodat ze zich in de toekomst nog meer voor het welzijn van dieren in kan zetten. Voordat ze aan haar opleiding Diergeneeskunde begon had ze een tussenjaar en toen besloot ze niet stil te zitten. Ze woonde destijds in de buurt van FELIDA en fietste regelmatig langs het opvangcentrum waar ze de leeuwen hoorde brullen. De stap naar vrijwilligerswerk was dan ook gemakkelijk genomen. Hoewel ze momenteel in het buitenland woont voor een stage, is ze nog steeds erg betrokken bij ons werk. Wij vroegen haar daarom de hemd van het lijf!

Waarom is dierenwelzijn zo belangrijk voor jou?

“Dieren hebben altijd een belangrijke rol gespeeld in ons gezin. Maar hoe meer je leert, hoe meer je op bepaalde dingen gaat letten, zoals hoe mensen dieren gebruiken. Als klein meisje ging ik bijvoorbeeld erg graag naar het circus. Dat is nu wel even anders. Mijn vrijwilligerswerk bij FELIDA heeft zeker bijgedragen aan hoe ik nu tegen dierenwelzijn aankijk, want ineens werk je met dieren die juist gered zijn uit dit soort omstandigheden. Tegenwoordig denk ik na over het ethische conflict achter het houden van wilde dieren in gevangenschap. Ook ben ik een groot voorstander van het adopteren in plaats van kopen van dieren en ben ik veganist. Dierenwelzijn ligt nauw aan mijn hart, en alle beetjes helpen.”

Lidewei assisteert tijdens veterinaire controles bij FELIDA:

Waar is jouw liefde voor grote katachtigen door ontstaan?

“Ik heb eigenlijk een grote voorliefde voor alle dieren. Dieren hebben een soort onschuld die mensen niet hebben. Een vrijgevochtenheid; ze zullen uiteindelijk altijd doen wat ze willen. Dat gedrag is in wilde dieren nog veel sterker dan in huisdieren, en dat vind ik heel mooi. Zelf heb ik een huiskat en het is erg leuk om de vergelijking te maken tussen het gedrag van onze kleine huiskatten en de grote katachtigen bij FELIDA. Er zijn veel overeenkomsten, zo vinden zowel de kleine als grote varianten het vaak heerlijk om met kartonnen dozen te spelen. Maar er zijn natuurlijk ook duidelijke verschillen en het is leuk om dat van dichtbij mee te kunnen maken en observeren.”

Wat vind je het mooiste aan het werken met grote katachtigen?

"Als iemand met een grote passie voor dierenwelzijn en -rechten, is het heel gaaf om te zien hoe de dieren dankzij de zorg in FELIDA kunnen herstellen. Bijvoorbeeld Ivan-Asen: hij kwam binnen als een zwakke, magere en kwetsbare leeuw. En kijk hem nu eens! Het is zo mooi om te zien dat, ondanks de slechte start die deze dieren hebben gehad, ze toch een heel ander dier kunnen worden bij FELIDA. Natuurlijk kost dit bij het ene dier meer tijd dan bij het andere. Maar elk dier is anders, en daarom is ook elk proces anders. Ik vind het mooi om te zien hoe dit werkt.”

Creatief met bamboe:

Lidewei maakt verrijking van bamboe

Vrijwilliger Lidewei maakt verrijking van bamboe

Hoe ziet een dag bij FELIDA er voor jou uit?

““Ik werk altijd samen met (één van) de vaste dierverzorgers. In de ochtenden zijn we voornamelijk druk met het schoonmaken van de verblijven. In de buitenverblijven ruimen we de poep en de restanten van verrijking op, vullen we de waterbakken en zwembadjes en maken we schoon waar nodig. Ook leggen we dan nieuwe verrijking klaar. Het is altijd leuk om nieuwe verrijking te bedenken voor de dieren. Belangrijk is ook dat we altijd werken met veilige materialen, die bijvoorbeeld niet kapot kunnen gaan of veilig genoeg zijn om volledig gesloopt te kunnen worden. Ik vind het vooral leuk om verrijking van bamboe te maken. Zo heb ik al eens een hele mooie ‘tent’ voor tijgerin Dehli gemaakt, waar ze erg van genoot. Het is me helaas nog niet gelukt om een bamboe-bal te maken die sterk genoeg is om tijgerpoten te overleven, maar we blijven proberen! 
Naast het schoonmaken en het klaarmaken van verrijking, help ik bijvoorbeeld ook mee met het voorbereiden van het vlees, het observeren van de dieren en andere klusjes die die dag noodzakelijk zijn.”

Wat vind je het leukste aan een dag bij FELIDA?

“Naast dat het een geweldige kans is om met deze bijzondere dieren te werken, is het ook gewoon altijd fijn om bij FELIDA te zijn. Het team is ontzettend hecht en vult elkaar goed aan. Het is heel fijn om daar deel van uit te mogen maken. Simone, de manager van FELIDA, zorgt ervoor dat je je vanaf de allereerste dag welkom voelt. Veel vrijwilligers van FELIDA zijn al jarenlang betrokken, en dat zegt natuurlijk veel over het hele team. Het maakt niet uit of ik met Juno, Erin of Afien werk: ik leer altijd weer waardevolle nieuwe dingen en heb altijd plezier in het werk. Ondanks dat ik zelf momenteel niet zoveel kan helpen als ik zou willen, blijf ik me verbonden voelen.”

Wat is jouw mooiste ervaring tot dusver?

“Ik heb het geluk dat ik, als student Diergeneeskunde, al diverse keren veterinaire controles en operaties heb mogen bijwonen en zelfs de dierenarts heb mogen assisteren. Deze gebeurtenissen zijn voor mij, zeker gezien mijn opleiding en toekomstdroom, een geweldige ervaring om op te doen. Toen ik de eerste keer de hartslag van een leeuw hoorde, ging mijn hart ook meteen sneller kloppen!
Ik weet nog goed dat de gebitsoperatie van tijger Caruso, die tegenwoordig in LIONSROCK Big Cat Sanctuary in Zuid-Afrika woont, de eerste operatie was die ik bij mocht wonen. Wat een ervaring om zo’n enorm dier op de medische tafel te zien liggen! Ik werd toen onwijs geïnspireerd door de dierenartsen van IZW Berlin waarmee FELIDA samenwerkt. Zodanig, dat ik nu zelfs mijn stage bij het IZW Berlin voltooi voordat ik aan mijn Master begin.”

Lidewei tijdens een veterinaire controle van tijgerin Dehli

Lidewei tijdens een veterinaire controle van tijgerin Dehli

Tot slot...

“Kortom: dankzij mijn vrijwilligerswerk bij FELIDA heb ik al zoveel mooie ervaringen opgedaan. De grotere momenten zoals het bijwonen van operaties, maar ook juist de kleine dingen. Het samenwerken met dit team, bijvoorbeeld. En ik krijg nog steeds een kick als ik de dieren zie opbloeien en spelen met verrijking die ik voor ze heb gemaakt! FELIDA staat mij heel nauw aan het hart. En niet alleen FELIDA, maar ook de andere projecten van Stichting VIER VOETERS. Ik vind het heel belangrijk om dierenwelzijn onder de aandacht te brengen en houden. Ken je bijvoorbeeld iemand die op vakantie gaat naar een land waar dieren nog gebruikt worden als ‘fotoprop’? Vertel wat voor dierenleed er achter schuil gaat! Want zoals gezegd: alle beetjes helpen…!”